World Press Photo 2018, lo scatto dell’anno è il ragazzo venezuelano in fiamme di Ronaldo Schemidt

World Press Photo 2018, lo scatto dell’anno è il ragazzo venezuelano in fiamme di Ronaldo Schemidt

World Press Photo

La fotografia dell’anno secondo la World Press Photo, organizzazione no-profit olandese che gestisce il più importante concorso di fotogiornalismo mondiale, è ‘Venezuela Crisis’, scattata da Ronaldo Schemidt. 

L’immagine del fotografo venezuelano dell’Agence France-Presse mostra un ragazzo in fiamme che scappa durante una manifestazione di protesta del 3 maggio 2017 contro il presidente Nicolás Maduro, a Caracas. Il ragazzo si chiama José Víctor Salazar Balza ed è stato investito dalle fiamme dopo l’esplosione di una motocicletta. E’ sopravvissuto riportando delle ustioni di primo e secondo grado. “Si tratta di uno scatto classico, ma ha un’energia istantanea e dinamica. I colori, il movimento, il modo in cui è composta, ha forza. Mi ha dato un’emozione istantanea”, ha detto Magdalena Herrera, direttrice della fotografia per ‘Geo France’ e membro della giuria che assegna il premio.

Nella galleria una carrellata delle foto premiate

Ronaldo Schemidt

Ha 46 anni e vive in Messico, ma in Venezuela, dove è nato, ha ancora amici e familiari che hanno sofferto della disastrosa situazione che ha scatenato i mesi di proteste. Per questo ha spiegato sul blog dei corrispondenti di AFP che il premio per lui è un conflitto di emozioni: «Per me la foto rappresenta lo stato del paese. È una crisi umanitaria. È un ritratto di come era il Venezuela, ma ora è anche peggio».

La Foto

La foto per cui è stato premiato mostra un ragazzo di 28 anni che indossa una maglietta che sta bruciando; è stata scattata durante una manifestazione di protesta contro il presidente venezuelano Nicolas Maduro, avvenuta a Caracas nel maggio 2017. Il ragazzo nella foto è sopravvissuto all’incidente con ustioni di primo e secondo grado, si chiama José Víctor Salazar Balza e ha preso fuoco a causa dell’esplosione del serbatoio di una motocicletta della polizia, come mostrano anche altre foto di quel giorno, che danno una visione del contesto in cui si è svolto l’incidente. Fare un confronto tra la foto premiata e le altre immagini scattate da Schemidt o altri fotografi presenti è utile per capire meglio i motivi per i cui è stata scelta.

La Giuria

Parlando della foto premiata, Magdalena Herrera, direttrice della fotografia a Geo France e presidente della giuria di quest’anno, ha detto:

«È una foto classica, ma ha un’energia istantanea e dinamica, i colori, il movimento, e una buona composizione, ha forza. Mi ha dato un’emozione istantanea».

Alcuni di questi elementi, come i colori e l’azione, sono presenti anche in altre fotografie, che mostrano Salazar Balza mentre corre e chiede aiuto agli altri manifestanti. Non hanno però la composizione della foto vincitrice e un altro dettaglio che la rende ancora più forte, come ha fatto notare un altro membro della giuria, il fotogiornalista Bulent Kilic: il piccolo disegno di una pistola con la scritta “PAZ” (pace), a destra sul muro lungo il quale il ragazzo sta correndo.

Per Whitney C. Johnson, vice direttore della fotografia a National Geographic e membro della giuria, il fatto che indossi una maschera la rende una fotografia più simbolica, come se il ragazzo non rappresentasse solo se stesso ma “l’intero Venezuela in fiamme”. Probabilmente il fatto che non si vedesse la faccia l’ha resa anche una fotografia meno cruda e più facilmente utilizzabile dai media. Le immagini di Schemidt e di altri giornalisti presenti alla manifestazione erano infatti circolate molto in quei giorni e Schemidt aveva raccontato a TIME di quel momento: «La scena è durata solo pochi secondi e la mia reazione come fotoreporter è stata quella di documentare cosa stava succedendo. Ed ero consapevole che c’erano persone ben addestrate per aiutarlo».
Sul luogo erano presenti anche Juan Barreto – altro fotografo di AFP, che con le sue foto della stessa scena ha vinto il terzo posto nella categoria Spot News, Storie – e Fernando Llano per Ap Images, che lo mostra mentre viene soccorso.

 

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